海外での会話のネタ(話題)、Small Talkをどう使いこなすか

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海外にいる人達と会話する際、どんな話題で話せばよいのか、考えてしまうことはありませんか?言語が異なるだけで、人と話すことに変わりがないのですが、改めて考えてしまうものです。今回は海外で人と話をする際、どんなネタ(話題)で話す、いわゆる「Small Talk」をしていけばよいのか、英語の例文と合わせて見ていきたいと思います。

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Small Talkとは

お互いにあまり知らない者同士、例えばパーティーなどで初めて会った、顔見知りだけれども親しい中ではない間柄の人とのたわいない会話を、海外ではSmall Talkと言います。Small Talk はSocial Skill を必要とし、海外では新たな人間関係構築に重要視されている対人スキルです。

仕事

同じ職場であれば、仕事に関する話題について話すのはそう難しくありません。仕事の仕方、他の部署との関連業務、会社の方針、競合他社に関する情報や取引先に関する話題など、色々あるかと思います。今回はパーティや近所など、お互いの仕事をあまり知らない人に対して、仕事に関するSmall Talk をすることを想定し、下記のような質問を投げかけてみてはどうでしょう。

  • What do you do? (What’s your job ?)
  • What motivated you to become a ____?
  • Did you always want to be a ___?
  • What was your first-ever job?
  • What does a typical workday look like?
  • What do you love about your job?
  • Is this your dream job? Or are you working towards something else?
  • If money wasn’t an issue, what job would you want?

ニュース

ニュースに関する話題(ネタ)は一般的です。朝晩のニュースはテレビなどでチェックする習慣を。見たこと、聞いたことをベースにとりとめもなく話題が広がっていくはずです。文章としては下記のような感じです。

  • Did you hear about___?
  • Did you watch on the news?

生活

週末の過ごし方、近所に新しくできたお店、子供の学校、イベントに関する情報、本、映画、ペットなど。昨今はジムに関する話題もあります。どのレッスンが良いかなどです。ランニングコースやサイクリングコース、ガーデニングで植える花、インテリア製品など、男女共に話題が色々あります。ポイントは相手との共通点を見つけること。質問文章としては下記のような感じです。

  • Have you got much planned for the weekend?
  • What do you like to do in your spare time?
  • Have you read any good books lately?
  • Have you seen any good movie?
  • Which course do you usually go for cycling?
  • Where did you live before this?
  • Where did you grow up?

旅行

旅行が好きな方、多いかと思います。過去に旅行で行った国であれば、滞在先の様子、食事、フライト、観光情報など。これから旅行に行く計画を建てている国に関する質問など、話題はつきません。質問としては下記のような内容になるかと思います。

  • Are you planning on getting away for the holidays?
  • Are you taking time off over Christmas?
  • I’ve just got back from a trip to Japan. Have you ever been?
  • You went to Peru last year, didn’t you? Do you have any recommendations?
  • What places are on your bucket list?

食べ物

美味しいレストラン、ディナーに関する話題、料理のレシピ、健康に良い食べ物、ワインの種類、最近行って美味しかった店など。下記質問文が一般的です。

  • Do you know any good restaurants around here?
  • I’m cooking Grilled Chicken for dinner tonight. What about you?
  • This is so tasty! Can you tell me how to cook?
  • Have you tried that new Thai restaurant on Oxford Street?

天気

「イギリス人は天気の話をする」と言われますが、天気の話は各国共通で無難な話の話題(ネタ)です。

  • It’s a beautiful day today, isn’t it?
  • It’s pouring out there. How did you get to work?

まとめ

Small Talk は、海外では大切な社交スキルです。深く踏み込みすぎず、特定の人とのみ長く話し込まず、幅広くバランスよく、人と付き合う為に必要とされます。自身がホームパーティのホストなどになると、Small Talk の大切さがよくわかります。様々な情報にアンテナを張り、多くのゲストに配慮した会話を心がけるようになると、実感するはず。色々と試してみてくださいね。Have a nice day!

【補足】海外でのコミュニケーションに関する関連記事は、下記の通り。合わせてご覧下さい。

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